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当马可·波罗遇上非典——读詹姆斯•罗林斯小说

  1271年,17岁的威尼斯人马可·波罗跟着父亲和叔叔启程前往忽必烈汗的中国皇宫。在忽必烈汗的王朝服务17年之后,1295年,马可·波罗返回威尼斯,这段似真似幻的历史被一位美国作家詹姆斯·罗林斯敷衍成

  1271年,17岁的威尼斯人马可波罗跟着父亲和叔叔启程前往忽必烈汗的中国皇宫。在忽必烈汗的王朝服务17年之后,1295年,马可波罗返回威尼斯,这段似真似幻的历史被一位美国作家詹姆斯罗林斯敷衍成一部精彩的小说。

  毫无疑问,作者深谙西方流行小说的元素,诸如惊险、悬念、凶杀、历史传奇、上帝的谕旨等等,这是典型的好莱坞套路,强烈的类型化,商业味十足。但商业味并不能完全遮蔽这部小说的光彩,它提供了可读性极强的文本。

  小说一开头,便是马可波罗遭遇神秘的病毒人群,留下空白的悬念,700年前的事件,当它重现人间的时候,又是怎样一番情景。作者把时间点定格在三段叙事,一段乃是格雷寻找马可波罗的秘密,一段乃是苏珊遭遇病毒,一段乃是莉萨与行会的交锋。

  这种写法,层层推进,几段叙事开始交融在一起,最终让真相大白。作为流行小说,《基因病毒》并非作者的胡编乱造,凭空想象,它的写作与构思其实非常严肃。正如作者在后记里所写到的那样,小说里的很多叙述,都有扎实的现实依据。

  《基因病毒》乃是西格玛中队故事系列的一部,它的取材与故事的叙事,明显带有美国式的英雄主义,拯救地球、拯救人类。尽管世界上有各种各样的与生化病毒,但只要西格玛中队在,天大的难题总能解决,一切危险皆是浮云。

  西格玛中队写的是群体英雄,譬如格雷的果敢冲动、苏珊的美貌智慧、莉萨的沉着冷静、莎岑的心机隐忍,每个人在作者詹姆斯罗林斯的笔下都栩栩如生,带着冲击的视线向我们走来,仿佛一部好莱坞的大片,动感华丽。

  作者的写作很有镜头感,他对故事时间的强调,跟电影分镜头随着时间的推动异曲同工。对时间的关注,一方面让小说的叙事更加紧凑,分秒必争。另一方面,我觉得跟创世纪相关,就是把尘世的时间改造为人类拯救史的倒计时。

  不过读完此书,我倒是另有想法。从流行小说的元素来说,作者的写作完美无缺,符合畅销的标准。但我更在意的乃是作者对人类基因病毒的描写,在遭遇SARS病毒、禽流感之后,小说《基因病毒》更像一种预言,而非虚构的故事。

  人在做,天在看。SARS病毒的传播源头便是中华菊头蝠。因为人类破坏了蝙蝠的生存环境,才促使蝙蝠迁徙到人类密集之所,造成SARS病毒的原发。《基因病毒》让我们重温那些过往的噩梦,在惊险的故事里感受到现实的压力。

  当马可波罗遇上非典。这几乎类似关公战秦琼的闹剧,在《基因病毒》居然再现,而且写得并不勉强。从某一种角度来说,有一种批判现实主义的遗风。可能,作者只想好好写一部流行的小说,但小说背后的意义并不仅仅只是通俗与消遣。

  在一个人都可以复制的时代,有人说应该重温法国人帕斯卡尔的名言:我们人类的全部尊严就在于思想。我要说,在一个病毒横行的时代,我们有必要重温一句话:一切疾病的凶猛,比不上人心的险恶。苛政猛于虎,诚哉斯言。

  《基因病毒》(美国詹姆斯罗林斯著重庆出版社2014年1月第一版)